അഗസ്ത്യകൂടം, തിരുവനന്തപുരം

തിരുവനന്തപുരത്ത് നിന്ന് 70 കിലോമീറ്റർ അകലെയാണ് അഗസ്ത്യകൂടം. പശ്ചിമഘട്ടത്തിലെ ഏറ്റവും ഉയരമുള്ള കൊടുമുടികളിൽ ഒന്നാണിത്. അഗസ്ത്യ എന്ന മഹാ മുനി ഈ കൊടുമുടിയിൽ ജീവിച്ചിരുന്നതായി പരമ്പരാഗത ചരിത്രം പറയുന്നു. സമൃദ്ധമായ ആയുർവേദ ഔഷധസസ്യങ്ങൾക്ക് പേരുകേട്ട സ്ഥലമാണിത്. തിരുവനന്തപുരത്തിന്റെ കിഴക്കൻ തീരത്താണ് ഈ സ്ഥലം. പശ്ചിമഘട്ടത്തിലെ ഒരു വലിയ കൊടുമുടിയായ അഗസ്ത്യകൂടം ഒരു കൂർത്ത കോണിന്റെ രൂപത്തിലാണ്. ഏകദേശം 1869 മീറ്ററാണ് ഇത്. സ്ഥിരീകരിച്ച ബാച്ചിലർ ആയിരുന്ന അഗസ്ത്യ. അതിനാൽ, കുന്നിലെ സ്ത്രീകളുടെ സാന്നിധ്യം ആദിവാസികൾ ഇഷ്ടപ്പെടുന്നില്ല. പീക്ക് വരെ സ്ത്രീകളെ അനുവദിക്കുന്നില്ല.

ഈ കൊടുമുടിയുടെ മറ്റൊരു പ്രധാന ആകർഷണം ശ്രദ്ധേയമായ നീലകുരിഞ്ചിയാണ്, പന്ത്രണ്ടു വർഷത്തിലൊരിക്കൽ പൂക്കുന്ന പുഷ്പം. ട്രെക്കിംഗിനായി ഫോറസ്ട്രി വകുപ്പിലെ വന്യജീവി വാർഡനിൽ നിന്ന് ഫോറസ്റ്റ് പാസ് വാങ്ങണം.